Jamie Hewlett, la mente detrás de Gorillaz

De todas las noticias musicales de 2017, puede que el regreso de Gorillaz (con nuevo álbum, Humanz, y el tour mundial homónimo) haya sido una de las más resonantes. Y, con toda seguridad, era la más esperada por los fans. Es que, con aquel anuncio, sus fundadores, los ingleses Damon Albarn y Jamie Hewlett, daban por concluido un período de silencio creativo y distanciamiento personal de siete años. La gira, con unas 75 fechas, llevó a los artistas reconciliados por más de 25 países, de Corea del Sur y Japón a los Emiratos Árabes, de Francia y Rusia a Brasil y la Argentina; entre más de una veintena de músicos invitados, dijeron presente la mítica Carly Simon, el rapero Mos Def y el exarchienemigo de Albarn, Noel Gallagher, de Oasis. “Lo que pasó fue realmente impresionante. Para que te des una idea, en solo 24 horas, se agotaron las entradas para nuestros 17 shows en los Estados Unidos. Se ve que estos chicos nos estaban esperando”, dice Hewlett, con esa típica seguridad en sí mismo que a fines de los 80 lo convirtió en uno de los niños terribles británicos más desfachatados.

La génesis de la banda, aunque conocida, no pierde su encanto: a fines de los 90, Albarn y Hewlett, por entonces dos treintañeros que ya sabían de qué se trataba el éxito (Damon era líder de Blur desde 1989, mientras que Jamie había rechazado un trabajo en DC Comics tras su consagración con la serie en formato cómic Tank Girl, publicada por primera vez en 1988), compartían un departamento en Notting Hill. Ambos acababan de separarse de sus novias y, por más aburrimiento que duelo, mataban las horas frente a la pantalla de televisión. “Si ves MTV por demasiado tiempo, es un poco como el infierno: no hay nada de sustancia ahí. Así nos surgió la idea de una banda virtual que fuera una crítica a eso”, explica Hewlett en el documental Bananaz, de 2008. Read More

Advertisements

Exclusive interview with Damon Albarn, the genius behind Gorillaz and Blur.

The documentary No Distance Left to Run (2010) describes the life and work of Blur, the drugs, his internal problems and why it disintegrated. His leader, Damon Albarn, one of the greats songwritters from the 21st century, confesses that the heroine destroyed the band. As noted in this brief talk with SEMANA, today he doesn’t care to talk about Blur and the past.

This man, who will be 50 years old in Bogota, is now disturbed by music from different parts of the world – he is obsessed with Africa – and the world of Gorillaz, his virtual band. According to him, this is “more real than the people who appear on television”.

Somewhere in Germany, and after several protocols, Albarn answered the phone call in which he fully demonstrated his reputation as carefree and cheerfull. It could not be otherwise.

Blur was one of the pioneers of ‘britpop’, in the mid-nineties. What did the band and the ‘britpop’ itself leave to music in general?

DAMON ALBARN: Amigo (in Spanish), I really don’t know, I still compose and make music. I don’t spend time thinking about it. Read More

“El Salvo capturó mi imaginación”

El 13 de diciembre está Gorillaz en el Velódromo, y antes, su creador charló con El País.

Damon Albarn está atascado en el tráfico. El cantante inglés, miembro fundador de la banda Blur, se encuentra en Manchester, según cuenta por teléfono en un conversación con El País. En esa ciudad nacieron los hermanos Liam y Noel Gallagher y su banda, Oasis. En la década de 1990, Albarn y los Gallaghers fueron parte de una batalla que buscó definir cuál era la banda más popular del britpop. El ganador no fue declarado. Desde entonces, Albarn no ha parado de componer. En los últimos ocho años, Blur volvió a tocar y grabar; Albarn editó su primer disco solista y recientemente publicó Humanz, el quinto álbum de otra de sus bandas, Gorillaz.

Gorillaz comenzó como un proyecto desafiante para la industria musical de principios de 2000. Sus miembros son, en teoría, personajes animados creados por el ilustrador y colaborador de Albarn, Jamie Hewllet. Hoy, ese aspecto es solo una parte del proyecto, que el músico inglés convirtió en una banda colaborativa global cuya música puede abarcar el hip hop, rock y el soul, según quien participe.

El pasado viernes compartió que estaba en camino al hotel para descansar antes de dar un nuevo show con Gorillaz en el Manchester Arena. La presentación es una de las últimas fechas europeas de la gira Humanz. Luego vendrán a Sudamérica. Gorillaz tocará por primera vez en Uruguay el próximo 13 de diciembre en el Velódromo Municipal. No será la primera visita de Albarn a Montevideo, sin embargo. Read More

“No podemos seguir haciendo esto con seriedad durante mucho tiempo más”

Damon Albarn y Jamie Hewlett viajan con Gorillaz por primera vez a la Argentina para cerrar el BUE presentando Humanz, primer disco en siete años, después del enorme Plastic Beach. El cantante y el historietista recorren la historia de la banda sin perder el ánimo, aunque admiten que este trabajo nació de una pesadilla que se volvió realidad: la elección de Donald Trump.

Por Azzedine Fall

No hay mucho para hacer cerca de Canada Water, una zona industrial que rodea el lago frío y austero del sudeste de Londres. Pero la capital inglesa reinventa sus noches a unos pocos metros del agua, entre los pasillos metálicos de un enorme galón de 60.000 metros cuadrados. Printworks es el nombre de la nueva súper discoteca que abrió en la imprenta abandonada a la que van periodistas internacionales, VIP y fans elegidos al azar. Todos van a ver a Gorillaz por primera vez en vivo después de siete años. Read More

Inside Track: Gorillaz ‘Charger’

Secrets Of The Mix Engineers: Stephen Sedgwick

Behind every virtual band, there are real producers and engineers. In the case of Gorillaz, they were Anthony Khan and Stephen Sedgwick.

Blur frontman Damon Albarn has spent the last two decades working on a dazzling variety of musical projects and collaborations, the most famous of which is inarguably Gorillaz. A collaboration between Albarn and artist Jamie Hewlett, with Albarn responsible for the music and Hewlett for the visual representation, Gorillaz are a virtual band comprising fictitious musicians 2-D, Murdoc Niccals, Noodle and Russel Hobbs. For something that was initially seen as a novelty act, Gorillaz have been both long-lived and remarkably successful. Released this Spring, the fifth Gorillaz album Humanz instantly went to number two in both the UK and in the US, and topped the iTunes charts in almost 60 countries around the world.

it071701-arVlsbFtKyuNyPXQqttsu6295AOaq.T3

Albarn’s lyrical and musical starting point for the album was the “dark fantasy” that Donald Trump would win the US presidential election — this was the beginning of 2016, well before Trump had even secured the Republican nomination. Conceived as a “party for the end of the world”, Humanz features an enormous number of guests, including famous names like Grace Jones, Mavis Staples and Carly Simon giving it, as one critic wrote, “the wildly entertaining feel of a circus show”.

Read More