Damon Albarn | Rolling Stone – January 2014

“It was very cathartic,” Damon Albarn says of his solo album Everyday Robots, slated for release on April 29th. Away from his various bands, including Blur and Gorillaz, Albarn cut 12 tracks that explore a range of his influences, from early childhood to the pitfalls of modern technology. It’s a haunting, hypnotic collection of songs, floating through the ether of memory. Albarn called us from his London studio to talk about it.

Does it feel different doing a solo album?
It’s got my name on it and I wrote the songs, but Richard Russell [producer and head of XL Recordings] was a fantastic editor and did a lot of the atmospheric stuff, so in a sense it’s not entirely my record. It is my narrative, and my voice and my songs.

I started off giving Richard a lot of songs, 60 or 60-plus — he had the editorship. Hence a song like “Mr. Tembo,” which I never would have considered recording, because I put that in my “songs I write for other things,” like for kids’ birthdays, or in this case, it was for a baby elephant I met in a place called Mkomazi, in Tanzania. It was recently orphaned and walked onto this aerodrome; the people I know took it in and called it Mr. Tembo. I was there, and I met this little elephant, and he was very sweet. I sang it to him. It was recorded on a phone, and in a light-hearted moment, I put it on a list for Richard. He said, “I’d really like you to try that,” so I did.

Did the elephant seem appreciative?
To be honest to you, when I sang it to the elephant, it shat itself. Because it was on milk, it was white elephant baby poo, if you can imagine that. It’s quite something at close vicinity.

Who else appears on the album?
Natasha Khan of Bat for Lashes sings a ghostly echo of my voice on the song “Selfish Giant.” And Brian Eno sings a verse on the last song. He’s a neighbor: I used to go to a health club that he goes to as well, but he always did much more interesting things than I did. I’d be on a mind-numbing running machine, and he took water aerobics classes. He was very Eno about it.

Back in Leytonstone, there was a Pentecostal Church at the end of my road that belonged to the city mission. I remember standing outside with my bicycle listening to the singing, but never being able to find an entry point. But it was a very strong childhood memory that I’ve carried with me. I got in contact with that church, and they’ve still got a small choir, so they very kindly agreed to sing on the record a bit.

When you go back to one of your older songs, are you still the same guy?
I don’t know. Obviously, I’ve matured, because I’m a lot older. It’s funny. I was playing in Japan — what day is it now? — on Tuesday, I played at the Budokan with Blur. There’s one song called “To the End,” and it’s the end of that period, and it’s the last gig we were planning to do together for the foreseeable future. I was singing this song that I wrote 20-odd years ago, with a sense of my own situation at the time, but also a slightly cinematic third-person feel to it. Then, singing it on Tuesday night, it felt like I was singing about what was taking place that evening. I got quite carried away with the moment. I was standing there in front of God knows how many people, arms aloft in the moment of rapture. And typically, as soon as that happened, I forgot a verse. It’s a nice grounding experience: Never get too carried away with yourself.

What do you have planned for this year?
Well, I’m going to be promoting this record, I suppose, in one form or another. I don’t know how that will completely manifest itself, but I’m looking forward to that. Some more theater-based work, maybe a film score, something like that. I’ll be quite busy, anyway. I work from 10 in the morning to 5:30 or 6, five days a week. I don’t really think about it — I just get on with it. I do have holidays and weekends.

TRADUCCIÓN

“Fue muy catártico” Dice Damon Albarn de su disco solista Everyday Robots, que se lanzará el 29 de Abril. Lejos de sus varias bandas, que incluyen Blur y Gorillaz, Albarn seleccionó 12 tracks que exploran toda una gama de influencias, desde su infancia hasta las dificultades de la tecnología moderna. Es una atrapante, hipnótica, colección de canciones, que flotan sobre un éter de la memoria. Albarn nos llamó desde su estudio en Londres para hablar sobre esto.

¿Se siente diferente hacer un disco solista?

Tiene mi nombre y yo escribo las canciones, pero Richard Russell (productor y cabeza de XL Recordings) fue un fantástico editor e hizo muchas cosas atmosféricas, así que estrictamente no es enteramente mi disco. Tiene mi narrativa,  mi voz y mis canciones.

Empecé dándole a Richard un montón de canciones, 60 o más, el tenía el trabajo de editar. Por lo tanto, una canción como Mr. Tembo, que nunca hubiera considerado grabar, porque son del tipo de “canciones que escribo para otras cosas”, como cumpleaños de chicos, o en este caso, era para un elefante bebé que conocí en un lugar llamado Mkomazi, en Tanzania. Se había quedado huérfano y caminó hasta el aeródromo, la gente que conozco lo agarraron y lo llamaron Mr. Tembo. Estaba ahí, y conocí este elefante, era muy dulce. Le canté. Y fue grabado con un teléfono, en un momento de alegría lo puse en la lista para Richard. El dijo “me gustaría que intentaras esto” y eso hice.

¿El elefante parecía agradecido?

Siendo honesto, cuando se la canté, se cagó encima. Estaba tomando leche, así que era caca blanca de elefante bebé, si podes imaginar eso. Es algo bastante cercano a la amistad.

¿Quién más aparece en el disco?

Natasha Khan de Bat for Lashes canta un eco fantasmagorico de mi voz en la canción Selfish Giant. Y Brian Eno canta un verso en la última canción. Él es un vecino: Solía ir a un gimnasio al cual el iba, pero el siempre hizo cosas mucho más interesantes que yo. Yo estaría en una aburrida cinta de correr mientras el tomaba clases aeróbicas acuáticas.

Cuando vivía en Leytonstone, había una iglesia pentecostal al final de mi calle que pertenecía a los misioneros de la ciudad. Recuerdo estar afuera del lugar, con mi bicicleta, escuchando al coro, pero nunca fui capaz de encontrar un punto para entrar. Es un recuerdo de la infancia muy fuerte que mantuve. Me puse en contacto con la iglesia, y todavía tienen un pequeño coro, y muy amablemente aceptaron cantar en el disco.

Cuando cantas canciones viejas, ¿todavía te sentís el mismo chico que las escribió?

No sé, obviamente, he madurado, porque soy mucho más viejo. Estaba tocando en Japón el martes, toqué en el Budokan con Blur. Hay una canción llamada To The End, que es sobre el final de ese periodo, y también era el último concierto planeado en el futuro inmediato. Así que estaba cantando esta canción que escribí 20 años atrás, con el sentido de mi situación personal actual, pero también con un sentimiento de una tercera persona cinematográfica. Cantarla el martes a la noche, sentí que estaba cantando sobre lo que estaba tomando lugar en el evento. Me dejo llevar. Estaba ahí parado adelante de dios sabe cuantas personas, con los brazos en alto en el momento culmine. Y típico mio, cuando eso pasó, me olvidé un verso. Es una linda experiencia que te mantiene en la tierra: nunca dejarse llevar con uno mismo.

¿Qué tenes planeado para este año?

Bueno, voy a estar promocionando este disco, creo, de alguna forma u otra. No se completamente como se va a manifestar, pero tengo muchas ganas de ver como se da. Más trabajo basado en el teatro, quizás una banda sonora de alguna película, algo así. Voy a estar bastante ocupado, de todos modos. Trabajo de 10 a 5:30 o 6, cinco días a la semana. Realmente no lo pienso, me meto en ello. También tengo fines de semanas y vacaciones.

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